Datos históricos sobre los trenes de Lionel

Cuando los fabricantes comenzaron a fabricar trenes de juguete hace más de 100 años, no podían saber cuán populares se volverían estos juguetes o cómo se convertirían en un pasatiempo y una obsesión de por vida para muchas personas. Ciertamente, Joshua Lionel Cowen no sabía cuando colocó por primera vez un pequeño motor en un modelo de automóvil plano en 1901 que su nombre pronto se convertiría y seguiría siendo una palabra familiar para millones de personas generación tras generación. Tampoco podría haber sabido que los trenes en miniatura de Lionel se convertirían en uno de los nombres más importantes de los ferrocarriles en miniatura en el mundo.

Irónicamente, el primer tren de Lionel, conocido simplemente como el «expreso eléctrico», no fue diseñado como un juguete, sino simplemente como una exhibición animada para llamar la atención de la gente. Ciertamente lo hizo y comenzaron a llegar consultas de personas que querían comprar este pequeño e increíble ferrocarril como regalo para sus hijos.

A lo largo de los años, la popularidad de los trenes modelo Lionel crecería y disminuiría, la compañía cambiaría de manos muchas veces, pero este juguete nunca desaparecería por completo de la cultura estadounidense. En la actualidad, se han vendido más de 50 millones de juegos de ferrocarril y se producen más de 300 millas de vías al año.

El ascenso de Lionel Trains

La popularidad de la construcción de maquetas de trenes en general y de los trenes Lionel en particular tiene su base en el romanticismo de la cultura estadounidense. Los ferrocarriles fueron el primer símbolo del transporte moderno y la gente miraba locomotoras reales corriendo por las vías con su larga fila de vagones e imaginaba cómo sería subirse a bordo y ser llevado a un lugar nuevo y diferente. Más tarde, cuando los ferrocarriles reales comenzaron a desaparecer, los ferrocarriles en miniatura se convertirían en parte de la historia romántica de Estados Unidos, al igual que el viejo oeste y los montañeses de antaño.

Una de las cosas que hizo que los modelos de trenes de Lionel tuvieran tanta demanda fue la calidad de su construcción y la fina atención al detalle que se puso en cada locomotora, cada vagón y cada edificio, persona y tramo de vía. Todos parecían tan reales que la gente empezó a verse como conductores, dueños y magnates de sus propios ferrocarriles. Se convirtió en un pasatiempo de por vida que a menudo comenzaba cuando un niño descubría el primer tren pequeño Lionel corriendo debajo del árbol en la mañana de Navidad. Un juguete preciado que con los años se convertiría en un pasatiempo que luego se compartiría y se transmitiría de generación en generación.

Se formarían clubes y, a medida que más y más personas comenzaran a compartir su interés en la construcción de modelos de ferrocarriles, surgirían animadas competencias para ver quién podía construir el imperio ferroviario de juguete más grande y realista. En los años 50 y 60 no era raro ver a padres e hijos en las tiendas de pasatiempos todos los sábados buscando la última locomotora u otro edificio, árbol o poste de luz para agregar a sus crecientes vías férreas.

Hoy en día, los hombres adultos son los principales compradores de vías de tren en miniatura, vagones y accesorios, ya que han redescubierto las alegrías de la construcción de trenes a escala que disfrutaban sus abuelos y bisabuelos. Las maquetas de trenes se han convertido en parte de nuestro legado y las maquetas de Lionel continúan liderando el camino en locomotoras, material rodante y vías de calidad.

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