La historia del bonsái en el budismo

En todo el mundo, la gente ha estado cultivando y recolectando árboles bonsái como un pasatiempo y una forma de arte. Estos pequeños árboles se han cultivado durante mucho tiempo en recipientes decorativos, lo que les da su nombre; bonsái significa literalmente árbol en una maceta. Si bien muchos piensan que los árboles bonsái son japoneses, el arte del bonsái se originó en China como parte de una práctica espiritual vinculada primero al taoísmo y luego al budismo.

El bonsái formaba parte del antiguo arte chino del «penjing», también conocido como «pun-sai», que significa la práctica de crear un paisaje en miniatura en un recipiente. Los artistas chinos utilizaron plantas, rocas y otros materiales naturales para crear pequeños paisajes, a menudo parecidos a montañas sagradas, arroyos y otras escenas naturales, así como dragones y serpientes, todo dispuesto en bandejas o macetas.

Esta práctica de crear paisajes y árboles en miniatura puede vincularse a la tradición filosófica china del taoísmo. El taoísmo propuso que pensar y vivir de forma natural y dejar de lado las creencias rígidas y convencionales ayudaría a la mente a sintonizarse mejor con el ritmo de la naturaleza. Ser uno con la naturaleza, ir con la corriente y comprender cómo todo en la vida está interrelacionado son una parte integral de las enseñanzas taoístas. La idea de yin y yang proporciona un ejemplo. El taoísmo también sostiene que incluso si algo en la naturaleza es pequeño, contendrá tanto poder como fuerza si su edad es avanzada (y si se limita a un espacio pequeño). Los árboles Bonsai se vuelven más valiosos con la edad.

Los monjes de la India trajeron una nueva influencia a la tradición taoísta china que se conoció como budismo Chan. Los budistas Chan comenzaron a incluir plántulas de árboles en sus paisajes montañosos en miniatura. Mientras trabajaban con materiales naturales, podar y recortar los árboles enanos era parte del proceso creativo, y los monjes budistas se encontraron absortos en una forma de meditación.

El budismo luego avanzó a Corea y finalmente llegó a Japón, donde se conoció como budismo zen. Los diplomáticos que viajaron a China y Corea trajeron el arte y la cultura chinos a Japón, y rápidamente se adoptó la creación de paisajes en miniatura, con sus vínculos con el simbolismo budista.

Al principio, solo los monjes y eruditos budistas japoneses cultivaban árboles bonsái y pequeños paisajes. El núcleo de la filosofía zen se perfeccionó para representar la belleza en la austeridad, eliminando todo menos lo esencial para revelar la verdadera naturaleza de algo. Los antiguos pergaminos japoneses revelan que el bonsái representaba una fusión de creencias tradicionales mezcladas con otras filosofías orientales de la armonía entre el hombre, el alma y el mundo natural.

En el siglo XIV, el bonsái era venerado como una forma de arte en Japón y está muy representado en la poesía y la pintura. En este punto, la aristocracia japonesa exhibió árboles bonsái en el interior, y la práctica de crear bonsái se asoció menos con la religión. Unos siglos más tarde, los árboles bonsái se convirtieron en algo común entre la población japonesa en general, tal como lo son hoy.

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